谷歌即将发射大量热气球 提供空中联网


谷歌日前表示其“Project Loon”项目即将部署完成,届时将能够生产和发送成千上万的热气球,从天空提供互联网接入。在本周五发布的一个视频中,谷歌负责该项目的工程师麦克•卡 西迪表示,地上网络当前还不能覆盖很多偏远地区,而这些热气球恰恰就是被用来为这些未被地上网络覆盖的偏远地区的互联网用户提供稳定的互联网接入的。

  谷歌将放飞热气球来提供空中联网

  谷歌这一壮志凌云的项目已经进行了两三年了,涉及到通过万米高空之上的热气球为地面的手机提供LTE手机网络信号,而且这些热气球所处的位置远远高于喷气式客机飞行之高度。

  “一开始,我们需要耗费三到四天来装配一个热气球,”卡西迪在该视频中说道,“但是现在,通过我们自己的制造设施,自动化生产系统可以在短短几个小时之内生产出一个热气球。我们曾设想将成千上万的热气球释放到天空,而现在我们就快要实现这一目标了。”

  热气球试验当前正在紧锣密鼓地进行着,包括在澳大利亚与澳洲电信(Telstra)合作,在拉丁美洲与西班牙电信(Telefonica)合作,以及在新西兰与沃达丰(Vodafone)合作。

  今年三月在一次欧洲会议上,一位谷歌高管说道,热气球释放后最多可以在天空驻留六个月。

  那些热气球最终会回到地面,但卡西迪表示说,谷歌已经开发了一个系统来预测热气球的着陆点,并将其收回。

  热气球项目的成功也依赖于一个可靠的发射系统。“刚开始,我们一天只能发射一个热气球。但是现在有了自动吊车系统,我们所拥有的每一天起重机每天可以发射几十个热气球,”卡西迪说道。

  那么,该技术的商业推广将可能是什么样子的呢,对此,谷歌尚未提供任何信息。

  在该视频中,沃达丰电信公司在新西兰的一位代表说道,谷歌热气球服务“允许手机公司和互联网公司向没有互联网的社区提供互联网服务”,这表明谷歌热气球服务可能将通过既有的商业公司提供,而非直接由谷歌提供。

  “世界上任何地方的任何人,只要有一部智能手机,就能够获得互联网接入,”卡西迪说道。

  他补充说,这些热气球还将飞到极地和热带地区。“我们把互联网带进千家万户,带到世界的每一个角落的目标之实现已经指日可待了。”


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